Death Defying Acts. "El último gran mago".


Desafiaba a la muerte...
y podía escapar de cualquier cosa... menos del amor...
un misterioso thriller sobre los ultimos años de vida de Harry Houdini y su obsesión por comunicarse con el mas alla ...


Ficha Técnica:
Guión: Tony Grisoni y Brian Ward.
Dirección: Gillian Armstrong.
Países: Reino Unido y Australia.
Género:Drama, thriller.
Fotografia: Haris Zambarloukos.
Música: Cezary Skubiszawki.
Producción: M.Macgowan y C.Curling.
Productora: Australian Film Finance Corporation (AFFC)
Año: 2007.



En 1926, el famoso mago Harry Houdini atraviesa el Atlántico para realizar una gira por Europa con su nuevo espectáculo. Cuando llega a Edimburgo, el mago inicia un apasionado romance con Mary, una joven y atractiva médium que acabará cautivando su corazón y que le ayudará superar la muerte de su madre y la imposibilidad de haberse despedido de ella. Superar este viejo trauma del pasado del escapista será su principal obsesión...

El film se centra en su ultimo año de vida ya que el escapista, según datos biográficos actuales, falleció en Chicago en el año 1926 bajo extrañas circunstancias a consecuencia de una apendicitis mal curada que según algunos nos han querido hacer creer provocó que se ahogara presentado el famoso efecto de escapismo al que él llamaba "la cámara de torturas china" y que consistia en sumergirse encadenado y boca abajo en un vidon de agua transparente y salir airoso tras varios minutos aguantando la respiracion.



Lo cierto es que hay mucho de leyenda en todo esto y las versiones más documentadas apuntan a que sus últimos días parece que los pasó en un hospital de Detroit donde fue tratado de tal apendicitis que más tarde degeneraría en una peritonitis... causa oficial de su muerte. También se ha divulgado algo sobre un puñetazo propinado en su estomago- siendo esta la causa mas probable de su posterior peritonitis-, incluso los más exagerados hablan de un bate de beisbol. Estas historias y las circunstancias en algunos casos falseadas de su fallecimiento han engrandecido, si cabe, la leyenda de este gran rey de la magia y el escapismo, investigado por la C.IA y el F.B.I ...


Traemos a colación de todo esto una entrevista realizada por la cbn a Larry Sloman, autor de una de las obras biográficas de Houdini más relevantes del momento, "The secret life of Houdini", en la que se describe con detalle la verdadera causa de su muerte y las circunstancias que rodearon todo aquello...



Según cuenta la leyenda, en el momento de morir su madre, Houdini escuchó como ella lo guiaba para salir airoso del trance que padeció este escapista al caer esposado en el helado rio hubson cuando presentaba un número de escapismo y que casi le cuesta la propia vida. Este hecho marco un antes y un despues en la vida de Houdini que lo llevo hasta el fin de sus dias a investigar sobre el más alla y las conexiones con el mundo de los espíritus. La película se centra en estos últimos años de la vida de Harry Houdini, y en ese afan por desenmascarar a farsantes entre los mediums y espiritistas de la época debido a su obsesión por encontrar a alguien que realmente pudiera conectarle con el mundo de los muertos para hacer de puente entre él y su madre fallecida.



Cuando Harry Houdini, el famoso escapista, llega a Edimburgo en su gira mundial, ofrece una gran recompensa de diez mil dolares a la persona capaz de contactar con su madre recientemente fallecida. Para ello deberá descubrir las últimas palabras pronunciadas por la madre de Houdini en su lecho de muerte... Mary (Catherine Zeta-Jones), una atractiva médium, acepta el desafío atraída por el dinero. Houdini hará todo lo posible por desenmascarar a la misteriosa mujer, pero no podrá evitar sentirse cada vez más atraído por ella...


Guy Pearce interpreta al mago Harry Houdini y la bella actriz Catherine Zeta Jones hace el papel de la espiritista y mentalista de cabaret que conquistará el corazón del celebre escapista haciéndole creer que le ayudará a encontrar las respuestas que este busca para resolver lo que el llama su "desafio ciéntifico" el cual demostraría la existencia del mas alla.
Los últimos años de la vida de Houdini estan plagados de anécdotas maravillosas que rozan el más allá, y la idea de llevar esto al cine fascino la mente de la cineasta Gillian Armstrong, la cual nos lleva hasta la gran pantalla esta historia cargada de misterio, que no de magia como algunos querrian suponer. Y es que en verdad la vida de Houdini debido a su fama adquirida como el mejor mago de los tiempos, o al menos el más popular, es un tema que siempre ha atraído a los cineastas y en varias ocasiones han intentado plasmar aspectos de su misteriosa trayectoria en el cine. El film que nos ocupa es quizá el que más se aleja de esto, ya que en el la magia brilla por su ausencia y aún siendo cierta y ajustándose a la realidad ese afán del escapista durante sus ultimos años por descubrir la existencia del más alla, parece que todo ha servido de excusa para inventar una falsa historia de amor, si se la puede llamar asi. Y es una pena porque anécdotas mágicas en la vida de Houdini hay muchas y de las más variadas. Quizá la anécdota mas colorida de su vida la vivió en el Reino Unido, donde las autoridades de Scotland Yard lo desafiaron a escapar de una de sus celdas, de las que nunca había logrado huir un preso. Houdini aceptó y se presentó con su esposa en la famosa prisión. Los policías lo desnudaron, esposaron y encerraron en la celda de máxima seguridad, e invitaron a los asistentes a tomar el té y a regresar al día siguiente para liberar a Harry. Con una ganzúa que le había pasado su mujer al despedirse, el mago comenzó su acto de escapismo. Se quitó las cadenas, pero cuando vio que la cerradura de la puerta le resultaba inaccesible, pensó que su carrera se había acabado y se apoyó en la puerta... que se abrió, “mágicamente”: los policías se habían olvidado de cerrarla. “Creo que falta una taza”, dijo Houdini al presentarse en la oficina donde se encontraba toda la plana mayor de Sccotland Yard y los periodistas, que no podían creer que saliera, y en tan poco tiempo. Muchos ilusionistas han intentado imitar sus proezas y hazañas como escapista y han desafiado a la muerte rememorando al rey del escapismo ...

Escape actual de Criss Angel en homenaje a Harry Houdini
Sobre Houdini se ha escrito mucho, incluso se cuenta que la fama creciente de este se debió en gran parte a que trabajó como espía para el gobierno estadounidense y también hizo labores de contra espionaje a cambio de las cuales pudiera ser que el gobierno le hiciera la necesaria publicidad y venderlo como el mejor mago de todos los tiempos. No sabemos cuanto de cierto hay en todo esto, pero no sería el primer ilusionista de cuyos servicios se haya valido el gobierno estadounidense, pongamos por caso las hazañas del nieto de John Nevil Maskelyne durante el desarrollo de la segunda guerra mundial, las cuales han sido publicadas recientemente en una apasionante novela que describe la increíble destreza militar de Jasper Maskelyne.


El Mago de la Guerra, novela de David Fisher, la historia del ilusionista que venció al ejército nazi en el desierto.



Sin duda, todo esto daria pie a un nuevo guión para el cine... por el momento desconocemos si Tony Grisoni y Brian Ward -guionistas del film- se han ajustado a la auténtica realidad vivida por el escapista, ya que según nos cuentan estamos ante una historia amorosa en torno a Houdini totalmente imaginada por los guionistas, pero lo cierto es que han sabido aprovechar el momento que hoy vive el ilusionimo el cual parece que vuelve a estar de moda , cosa que demuestra esta arremetida de películas relacionadas con la magia tan prolífica ultimamente. No hace mucho pudimos disfrutar de excelentes obras como "El ilusionista" de Neil Burguer o "El truco final" de Christopher Nolan... esta vez, le toca el turno a ..."Death Defying Act"... en el que la directora australiana Gillian Armstrong nos abre las puertas a las conexiones con el mundo de los espíritus...

En esta busqueda encarnizada por desvelar a los falsos medium y manifestaciones de los espíritus Houdini conoció a Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes, ferviente creyente del espiritismo, con el que entabló una gran batalla intelectual y científica. No hay que olvidar que Doyle aparte de novelista, presidia por aquel entonces el Colegio Británico de Ciencia Psíquica del Reino Unido, obstentaba la presidencia de la Alianza Espiritista de Londres y fue nombrado además presidente Honorario de la Federación Espiritista Internacional. Se sabe que alternó la escritura de sus novelas con una obra que tras la muerte de Houdini titularia como "HISTORIA DEL ESPIRITISMO" y en la que no deja a Houdini en muy buen lugar tachando las afirmaciones del escapista de estúpidas e inexactas y llenas de ignorantes suposiciones de fraude. Durante estos años de enesmistad entre el escritor y el escapista que significaron el comienzo de los felices años 20, dieron a la luz numerosos fenómenos como el caso de las hermanas Fox, famosas espiritistas, o el de los internacionalmente conocidos Hermanos Davenport, creadores estos últimos de la famosa "Cabina Espiritista". Un fenómeno que como más tarde se supo era más propio de un número de ilusionistas que de alguién con conexiones mediúmnicas o poderes psíquicos gracias al desenmascaramiento de estos falsos medium por parte de Houdini. El gran conocimiento del arte del escapismo de este último fue vital para lograr descubrir el secreto utilizado por los Davenport.

La cabina espiritista se ha convertido para muchos en un símbolo de lo acontecido en aquella época y son muchos los que han puesto en pie, hoy en día, dicho fenómeno presentándolo como espectáculo pero con un cierto aire de misterio y un marcado ambiente de realidad pseudociéntifica con un éxito comercial sin precedentes. Pongamos por caso al propio Juan Tamariz, o al mísmisimo David Copperfield


«Es chocante pueda creerse que no somos espiritistas después de catorceaños de la más enconada persecución y de la oposición más violenta, que culminaron con los atropellos de Liverpool en que nuestras vidas estuvieron en peligro, expuestas a la furia de turbas brutales, y nuestros bienes destruidos, con pérdida de setenta y cinco mil dólares, todo porque no quisimos renunciar al espiritismo, y declararnos escamoteadores bajo la, amenaza y el acoso de la multitud. Lo único que diremos es que semejante especie constituye la más baja de las falsedades

... Los Davenport
Lo que resulta chocante hoy en dia, es leer estas afirmaciones que hacían los Davenport en esta carta dirigida a "La Bandera de Luz", importante periódico espiritista de los Estados Unidos. Nos soprenden hoy, al reafirmarse como auténticos espiritistas entonces, despues de haber visto actualmente, los números de ilusionismo que simulan hoy... y con mucha más credibilidad lo realizado por ellos en lo que se conoció como el fenómeno de la cabina.

Por deferencia, como gran maestro de las grandes ilusiones , hemos posteado para la buenamagia la versión de Copperfield, titulada: "La Casa de los Espíritus", sin duda de todas las presentaciones de la cabina esta es la más espectacular, rozando la perfección teatral y escénica, espero la disfruteis... no tiene despercidio... existe una primera parte posteada en el primer video en la que Copperfield hace una introducción de este número proyectando imágenes en blanco y negro de los felices años 20 en que se desarrollo este fenómeno estudiado por Houdini ...
video
"Casa de los Espítitus" introducción escénica y presentación de la cabina.
... y una segunda parte que es la que aparece en el video siguiente en la que David realiza la cabina espiritista y solicita a tres espectadores del público entrar en ella para hacerlos desaparecer y reaparecer nuevamente tras un vuelo de fantasmas sobre las propias cabezas del público, algo realmente espectacular...



"Casa de los Espítitus" en memoria de la Cabina Espiritista de los hermanos Davenport... (2ªparte).

En esta ocasión el ilusionista hace desaparecer a los espectadores tras invitarles a entrar en la casa... hay un momento...el del vuelo de los fantasmas por encima de las cabezas del público que es de lo más espectacular que en magia se halla visto hasta ahora... el efecto culmina haciendo reaparecer a los espectadores que no salen de su asombro... Por su impecable puesta en escena es de los mejores números presentados por Copperfield... juzgalo tu mismo...




Como dijimos anteriormente, Catherine Zeta Jones hace el papel de la espiritista y mentalista de cabaret que conquistará el corazón del celebre escapista. No obstante, en la pelicula Houdini es un hombre casado, y su esposa le espera en Estados Unidos. Es sabido que junto a los magos de la época, siempre ha habido una gran mujer que haciendo las veces de ayudante, y pasando a un segundo plano, engrandecia el espectáculo del artista, este es el caso de su esposa, relegada en el film a un segundo plano. En la vida real su nombre de soltera fue Wilgelmina Beatrice Rhaner, al casarse pasó a llamarse Bess Houdini, lo cual lo dice todo. Y aunque no quede patente en el film, fue mujer y ayudante de Houdini e intervino personalmente en muchos de sus aclamados shows, y su amor duró mucho años aunque para darle valor al thriler los guionistas hallan falseado esta realidad con la invención de esta medium que supuestamente conquistó el corazón de Houdini


Pero quizá lo más significativo de Bess fué que extendió su colaboración y su amor más allá de la vida de Houdini pues, tras su muerte, en 1.926, Bess trató de entrar en contacto con el escapista organizando sesiones de espiritismo a lo largo de diez años. Sesiones que darian final siete años antes de morir ella...



En 1.936, tras una nueva sesión infructuosa en el tejado de un hotel, sacó la vela que había mantenido encendida junto al retrato de su fallecido marido y dijo...

“diez años es ya tiempo suficiente para estar esperando a cualquier hombre”

...Bess Houdini murió en 1.943, ¿se reuniriá definitivamente con el rey del escapismo y su madre en el más alla?, quizá algún día lo sabremos... esperemos eso sea bastante tarde para que podamos seguir disfrutando, entre otras cosas, de la magia del cine.

1 comentario:

  1. *segùn este relato acerca de la vida de harry houdini pienso q el trabajo de la directora gillian armstrong es impecable y relata en totalidad la vida de harry houdini, desde q falleciera su madre, hasta q conoce a la medium mary mcgarvie y su hija benji, con quienes entabla una relaciòn poco inusual, especialmente con mary mcgarvie,y despuès de haber descubierto las ùltimas palabras dichas por su madre, fallece a causa de un golpe propiciado por un boxeador, el cual le quita la vida con un golpe en el apéndice (segùn la pelìcula: death defiying acts=, bueno a lo q quiero llegar como conclusiòn es q la pelìcula relata la vida del famoso mago y escapista en toda su versatilidad y eso me gusta mucho, espero q mi crìtica sea muy bien recibida para los lectores de esta pàgina.
    sin màs palabras que decir me despido con un cordial abrazo y un beso.
    una gran admiradora de harry houdini.
    piper06.

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